Orquideas en Camino Inca

En la historia del Perú, las orquídeas han sido apreciadas desde la época precolombina por las culturas indígenas. Podemos ver la familia de las orquídeas en toda su variedad, son alrededor de 3.000 especies, muchas de ellas crecen en las selvas tropicales de los Andes debido a los microclimas y bosques nublados que existen en esta región. La extensa vegetación y la diversidad de orquídeas son un hermoso jardín natural.

El Santuario de Machu Picchu, es el hogar de más de 200 variedades de orquídeas. Entre las más representativas se encuentran la Wakanki, en lengua quechua que significa "vas a llorar" (Masdevalia vetchiana), y la wiñaywayna, "por siempre joven" (Epidendrum secundum).
La mejor manera de verlos es durante el Camino Inca, cerca de Qorihuayrachina (en las afueras de Ollantaytambo), la ciudadela incaica de Con las ruinas de Machu Picchu.

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La mejor temporada para disfrutar de una vista espectacular de las orquídeas es durante el recorrido del Camino Inca, entre los meses de abril y noviembre, durante la temporada de lluvias. De lo contrario apreciará otro tipo de flores durante el año.

Para los expertos en flores o los turistas que quieran hacer el Camino Inca, será un agradable paseo admirando los diferentes tipos de orquídeas que hay en el Santuario de Machu Picchu y sus alrededores.

La diversidad de orquídeas es impresionante existen plantas de más de cinco metros de altura, cuya flor es de más de ocho centímetros a 20 centímetros de largo, como el Sobralia dichotoma, con flores carnosas y también una de las orquídeas más pequeñas del mundo, un Stelis cuya flor es apenas dos milímetros de ancho, por ser rastrera cuyas flores se abren sólo con la luz del sol, algunas se cierran totalmente en la noche. Así mismo se han clasificado más de 30 especies de Epidendrum, que es un género de plantas que pueden aguantar una gran diferencia de temperaturas.

Por otro lado, se encuentran orquídeas que están en proceso de extinción como:

  • La Masdevallia Veitchiana o "Waqanqi", que mide de 39 a 44 centímetros cuyas flores son de color naranja.
  • El Pleurothallis, esta orquídea es utilizada, por los insectos, para su polinización.
  • El Oncidium o "dama danzante", ya que cualquier brisa mueve sus flores, como un baile y su labelo que se asemeja a una bailarina.
  • La Brassia con 30 especies con flores, grandes y vistosas.
  • La Encyclia que por las noches llena el aire con las fragancias de su perfume parecido a los cítricos.
  • La Stanhopea característica por sus complejas flores, normalmente fragantes.
  • La Anguloa Maxillaria que pueden crecer en las rocas siempre y cuando la humedad del aire sea suficiente.
  • La Phragmipedium esta orquídea tiene pétalos parecidos a bigotes.
  • La Odontoglossum, cuyo nombre se debe a que el labelo, presenta en su centro callosidades en forma de dientes.